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天文学家试图推翻行星的定义

点击量:   时间:2017-08-26 01:05:25

作者:David Shiga冥王星的状态可能会再次发生变化,因为天文学家正在开展基层运动以重新定义行星的定义超过300名研究人员签署了一份声明,谴责最近通过的将冥王星降级为“矮行星”状态的定义,并且有些人正在计划在2007年召开一次会议来讨论替代定义上周,科学家在捷克共和国布拉格国际天文学联合会(IAU)的一次会议上投票批准了一项仅识别八颗行星的新行星定义但是,许多天文学家都对新定义的标准提出了错误 - 该标准规定行星必须清除其轨道周围的邻域也有人抱怨允许少数科学家就这个问题投票(参见新行星定义引发的愤怒)现在,心怀不满的天文学家正计划召开一次会议来解决他们认为有缺陷的定义其中一位会议组织者是艾伦·斯特恩(Alan Stern),他负责美国国家航空航天局(NASA)对冥王星的新视野任务他说将会有大约20名行星科学家组织会议,1000名天文学家可以参加这可能发生在2007年中期,尽管会议前可能会有较小的工作会议斯特恩说这个定义很重要,因为对事物进行分类是科学的一个关键部分 “作为科学家,我们的工作之一就是将事实的数量减少到少数概念,”他告诉“新科学家”杂志 IAU负责命定太阳系物体,如行星及其卫星,因此它对行星的定义是正式的该定义有可能在2009年的下届IAU大会上进行修订,但与此同时,教师和教科书编写者想知道如何解释这个概念以及在太阳系描述中包含哪些对象斯特恩说:“老师们正在写信给我说'我们不知道如何教这个'” “我们必须帮助他们摆脱IAU给他们带来的阻碍”美国马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的会议共同组织者Owen Gingerich表示,除IAU决定的定义外,其他定义可能会获胜在实践中,如果更多的教科书作者选择使用它金格里奇主持了国际天文学联合会委员会,该委员会推荐了一个包含12颗行星的定义 - 这一提议在上周的会议上遭到拒绝 “如果会议对主要参与者具有广泛的代表性,那么它很可能会建立一种与IAU正式投票的命名不同的命题,”他告诉“新科学家” “它可能会达成更令人满意的共识”到目前为止,IAU没有任何计划在2009年会议之前重新审视这一定义,美国纽约州伊萨卡市康奈尔大学的IAU副总裁玛莎海恩斯说 “我认为在任何官方意义上都没有对此进行任何讨论,”她说,并指出这个问题也可能在2006年10月即将举行的美国天文学会行星科学部(DPS)会议上进行讨论但她表示,国际天文学联合会可能会改变其投票政策,允许更多成员在官方决策中发表意见,包括构成地球的争议问题只有在上周四在布拉格IAU会议室实际出席的科学家才被允许投票,一些天文学家认为这种限制是不公平的她说,允许通过电子邮件投票可能会被考虑用于未来的IAU决定 “我确信会讨论我们能否做得更好,”海恩斯告诉“新科学家”杂志 “我坚决支持透明和包容的流程,我相信执行委员会将对IAU流程进行仔细审查”同时,DPS周四发表声明称其承认IAU有权决定行星的定义但它补充说,“这个定义的未来改进几乎肯定是需要的最终,