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小行星上神秘明亮的斑块解释道

点击量:   时间:2017-04-24 01:01:08

作者:David Shiga(图片来源:JAXA)小行星Itokawa建议,小行星逐渐变成空间中的铁尘,随着时间的推移变得越来越暗红这证实了长期以来对于为什么小行星看起来不同于作为陨石降落在地球上的太空岩石的怀疑在碰撞过程中被破坏的小行星块被认为构成了地球上最常见的陨石 - 称为普通球粒陨石但奇怪的是,这些陨石的光谱看起来与最常见类型的小行星(称为S型小行星)的光谱不同一些科学家认为这是因为S型小行星已在太空中“风化”在这个过程中,来自太阳的快速移动的尘埃颗粒或高能粒子可能会蒸发小行星中的大块铁然后,由此产生的铁颗粒云会在太空岩石上下降,在其表面留下红色涂层随着时间的推移,表面会变得更暗更红观察陨石支持这一想法当它们被切开时,它们的内部看起来清新且颜色相对较浅,可能是因为它们从未经历任何空间风化基于地球的观测还表明,较老的小行星家族 - 其年龄是通过及时向后追踪其个体成员的轨道来确定它们何时从单一的父体分离 - 往往比较年轻的空间更暗更红岩石但天文学家从未发现另一个预期效应的明显证据 - 小行星会在其表面上显示出太空风化的变化,因为与其他太空岩石碰撞会在某些地方暴露出新鲜的未经风化的物质现在,日本隼鸟号航天器对小行星25413 Itokawa的观测已经明确地发现了这种变化由美国罗德岛普罗维登斯布朗大学的Takahiro Hiroi领导的研究人员分析了500米长的太空岩石中的红外光谱,该岩石似乎是一个S型小行星如果一种称为LL球粒陨石的普通球粒陨石被涂上细铁粉,天文学家会看到这些光谱研究人员比较了小行星表面相对较暗的斑块和明显较轻的斑块研究人员表示,较暗的斑块似乎含有的铁屑比较轻的斑块多两倍,这表明它已经经历了更多的空间风化 “直到现在,我们还没有关于太空风化的这些特写图像和实际数字,”Hiroi告诉“新科学家”杂志他说,当陨石撞击小行星时,较轻的补丁中相对未经风化的物质可能最近暴露出来他说,这种影响可能会通过引发山体滑坡或将岩石爆炸进入太空来暴露新材料 Itokawa的低表面重力意味着任何以每秒10厘米以上的速度移动的物体都可以永远逃离小行星 Hayabusa的结果显示,地球上的人工风化实验可以预期空间风化,美国科罗拉多州博尔德市西南研究所的William Bottke表示,他不是Hiroi研究团队的成员 “这表明我们真正能够解决这个问题,”他告诉“新科学家”杂志 “如果你在空间放置足够长的东西,就可以伪装”美国剑桥麻省理工学院的Richard Binzel对此表示赞同他告诉“新科学家”杂志,“空间风化的想法清除了另一个障碍”,Hayabusa对明亮和黑暗斑块的观察 Hayabusa由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)于2003年发射并于2005年9月到达Itokawa它应该将小行星样本返回地球,但样本收集尝试似乎失败了尽管如此,来自小行星的少量物质可能会偶然进入收集器,并且任务控制器希望在2010年仅使用其四个离子发动机中的两个或三个将航天器返回地球(参见Hayabusa确实有足够的能力飞回家)期刊参考: